En los últimos años, los cruceros han experimentado un auge muy importante entre los gustos de los viajeros. A la experiencia de pasar unos días en un barco con todas las comodidades se suma el hecho de que un crucero nos permite visitar diferentes países y ciudades en apenas una semana, con la ventaja y la seguridad de que se han elegido previamente los destinos más característicos e interesantes de cada lugar.

Además, hasta no hace tanto, eran viajes de lujo al alcance de unos pocos, pero en la actualidad sus precios se han abaratado mucho (al menos si hablamos de unas vacaciones en crucero de tipo medio). Sin embargo, a la hora de elegir uno de los muchos que oferta el mercado, debemos tener en cuenta una serie de pautas importantes.

viaje en crucero, Chica en barco crucero
viaje en crucero, Chica en barco crucero

Criterios para escoger nuestro crucero

Aunque todos los cruceros tienen rasgos comunes, cada compañía naviera o agencia de viajes los organiza a su manera. Así, por ejemplo, los hay enfocados a parejas o a familias con niños, algunos recorren zonas tropicales mientras que otros transcurren por áreas nórdicas de fiordos e incluso los hay con casino a bordo. En definitiva, somos nosotros quienes debemos elegir aquel viaje en crucero que mejor se adapta a nuestros gustos, inquietudes y, por supuesto, capacidad económica.

Precio del crucero

Lógicamente, nuestro presupuesto es importante a la hora de decantarnos por uno u otro viaje en barco. Y es recomendable que estudiemos bien las condiciones generales que nos ofrecen, no solo el precio final. Dicho de otra forma, es importante saber si en él van incluidas las tasas, los traslados hasta el puerto, las excursiones por las ciudades donde hará escala o aspectos más concretos como las comidas a bordo, las bebidas y las propinas.

Categoría del barco

Aunque no todo el mundo lo sabe, los barcos de cruceros están catalogados por categorías, igual que los hoteles. Estas van desde las tres hasta las seis estrellas y, lógicamente, influyen en la calidad del viaje. No obstante, también debemos saber que, a veces, los navíos más lujosos hacen ofertas muy interesantes. En este sentido, es muy recomendable buscar y contratar con tiempo.

viaje en crucero, Terraza de piscina "Joya de Noruega"
viaje en crucero, Terraza de piscina “Joya de Noruega”

Duración del crucero

Hay viajes para todos los gustos y bolsillos. De hecho, algunos cruceros tienen una duración de meses y recorren prácticamente todo el mundo. Pero lo normal es que sean de una semana o de diez días y, muchas veces, circunscritos al sur de Europa. Por tanto, debemos analizar el tiempo de que disponemos y los lugares que más nos apetezca descubrir antes de pactar nuestro viaje.

Tipo de crucero

Como decíamos antes, hay viajes destinados a distintos grupos de personas. En consecuencia, es conveniente mirar si se trata de un crucero para viajeros solitarios, para parejas o para familias. Y, si nos encontramos en este último caso, es muy importante revisar las zonas y actividades de ocio que hay a bordo para que los niños puedan escoger las que más les gusten.

Tipo de camarote

También es muy importante saber de antemano qué tipo de habitación nos ofrece el crucero. En un mismo barco hay camarotes interiores, exteriores, con ventana, con balcón e incluso suites. Lo ideal para aprovechar al máximo las oportunidades del crucero es tomar una habitación con balcón y, a ser posible, en la zona central del barco. No se trata de un capricho: en la proa se nota mucho más la mala mar, mientras que en la popa y en la parte baja se sufren mucho más los ruidos del motor y las vibraciones.

viaje en crucero, Atardecer desde el interior del camarote
viaje en crucero, Atardecer desde el interior del camarote

Compañía naviera

No es un tema baladí a la hora de escoger nuestro crucero saber qué naviera es la propietaria del barco. Hay compañías muy conocidas para viajes familiares, como Disney Cruise Line, Norwegian Cruise Line o Royal Caribbean International, y también para cruceros de parejas como MSC Cruceros o Costa. Incluso hay travesías especiales para “swingers”. Sin embargo, otras navieras menos conocidas también pueden brindarnos un magnífico viaje. ¡Solo hay que estar dispuesto a descubrir nuevas oportunidades y no desistir en la búsqueda!

Comidas a bordo del barco

En general, todos los cruceros tienen un restaurante que ofrece bufé libre para todas las comidas. Pero también suelen tener otros de especialidades y a la carta. Otra cuestión es la de dónde nos sentaremos en el restaurante. Algunos cruceros nos fijan un horario y una mesa para todo el viaje, con lo cual no podremos elegir. Pero otros permiten libertad a la hora de escoger una plaza en el restaurante, para que puedas organizar mejor tu día a día.

viaje en crucero, Restaurante de lujo a bordo de crucero
viaje en crucero, Restaurante de lujo a bordo de crucero

Destino del crucero

Es muy importante tener claro de antemano qué países y qué ciudades queremos visitar durante nuestro crucero. Estos pueden recorrer distintas partes del mundo y tenemos que elegir el que nos lleve a los lugares que deseamos conocer con todas nuestras fuerzas.

Otros gastos

No es cuestión intrascendente saber de antemano los gastos añadidos que vamos a tener en nuestro viaje, porque siempre hay que ser previsor para poder disfrutar al completo de un viaje. Por ejemplo, si el precio incluye los traslados hasta y desde el barco. Igualmente, si las bebidas y las propinas ya se encuentran en el importe que pagamos por el viaje. Asimismo, si en él están incluidas las excursiones por las ciudades donde la nave va a hacer escala. También si se incluye un seguro médico y otro de cancelación porque, si no es así, es recomendable contratarlos aparte. Y, finalmente, cuánto cuestan las actividades que se organizan a bordo, tales como motos de agua o el casino, si lo hubiera. Normalmente, estas condiciones están incluidas en el precio, pero nunca está de más asegurarse.

En conclusión, un crucero puede ser una experiencia inolvidable pero es conveniente dedicar un tiempo a organizar todos los detalles para disfrutar con tranquilidad: precio total del viaje, categoría del barco, duración y clase de crucero, compañía naviera, ciudades donde haremos escala y tipo de camarote que nos ofertan. De este modo, escogeremos el mejor crucero que podamos imaginar.

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